Siete destinos de viaje muy solicitados

Siete destinos de viaje muy solicitados

Todavía en el comienzo de un nuevo año y temporada de viajes, queremos hacer un breve repaso a los destinos para el 2020 que más están solicitando nuestros clientes y amigos.

La mayoría de ellos son habituales en nuestros peregrinaciones, como nuestro destino estrella, Tierra Santa, que sigue siendo el más solicitado.
Algunos han estado presentes otros años liderando los destinos más populares; y otros son emergentes, menos frecuentados, pero ofrecen muchos alicientes, sobre todo para los que deseen abrir su horizonte a nuevos paisajes y culturas:

TIERRA SANTA Y JORDANIA 

Tierra Santa junio 2020

TURQUÍA: Ruta de San Pablo 

Ruta de San Pablo en Turquía, abril 2020

POLONIA: Ruta de San Pablo II : Los Lugares más bellos, del Báltico a los Tatras

Polonia

GRECIA Y CHIPRE: Ruta de San Pablo por el Mediterráneo

Meteora en la Ruta de San Pablo por Grecia

ARMENIA Y GEORGIA: los países caucásicos que nos están cautivando

Pertur: Peregrinaciones y turismo religioso. Armenia, Arart

SICILIA: La Isla infinita

Templo griego en Agrigento, Sicilia

RUSIA: Moscú y San Petersburgo

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Y si hablamos de España , además del Camino de Santiago : el Rocío y Burgos , lugares de Jubileo muy solicitados.

Jordania y los Castillos del Desierto

Jordania y los Castillos del Desierto

Lejos de los itinerarios habituales, hay una serie de construcciones: “castillos” repartidos por el desierto, sobre todo al este de Ammán. Hoy en día muchos han desaparecido o sólo son formaciones ruinosas, Los expertos hablan de la época Omeya para situar estas construcciones, cuando Damasco era la capital del islam. Entre 660 y 760 d.C. Eran Residencias de verano, alojamiento, etc en las cercanías de las tierras de cultivo gracias al aprovechamiento del agua de los bizantinos y árabes posteriormente. Estas construcciones fueron abandonadas posteriormente. Destaca Qasr Kharana, el mejor conservado a unos 60 Km. De Ammán, conserva todavía sus torres y se ignora cual era su finalidad, si lugar de defensa o de alojamiento.

Qasr al-Hallabat, en este caso si se cree que era castillo-residencia, hoy en estado ruinoso, sobre la base de una construcción romana del siglo II, hoy en día se conservan algunos mosaicos y estructuras.

Qasr al-Azarq, También sobre la base de una fortaleza romana de la época Ayubí y enclavado en un gran oasis. A pesar de que sus plantas superiores están en ruinas fue el cuarte general de Lawrence de Arabia en la rebelión en los años 1916-1918.

Qasr Amra, completamente en ruinas, en algunas salas todavía se pueden observar frescos con escenas de animales, caza, etc. También en la cúpula aparece decorada con las constelaciones del hemisferio sur y los signos del zodiaco. El edificio se atribuye a al-Walid.

Qasr Mushatta, El más grande de todos, no llego a finalizarse pero se puede visitar la sala del trono y puede admirarse parte de la decoración en bajorrelieve.

Hierapolis y Pamukkale

Hierapolis y Pamukkale

La ignorancia o inocencia de llegar desinformado a un lugar y con ideas preconcebidas, a veces hace que ese lugar resulte decepcionante , pero otras que supere en mucho tus expectativas. Pamukkale : castillos de algodón, anuncios televisivos, bla bla bla…

En la lejanía divisas montañas nevadas sin ningún sentido , viendo la altitud y el momento primaveral en que estamos. Aunque esto último no es muy objetivo, ya que en Turquía hay importantes formaciones montañosas de muchísima altura, que en pleno mes de junio mantienen nieves en sus cimas, pero este no es el caso de Pamukkale.
Cuando te das cuenta de que es imposible que sea nieve, tu mente inconscientemente razona: “es mármol blanco”… iluso, Pamukkale es una inmensa extensión de terrazas de roca travertina blanca en la provincia de Denizli, consecuencia de fuentes de agua termales que van sedimentando. Bajando en forma de cascada por las laderas de las montañas, da la sensación de que estamos ante una formación congelada, cuando realmente está a una temperatura bastante elevada.

Tanto griegos como romanos, atribuyeron propiedades terapéuticas a estas aguas. Hoy en día está declarado Patrimonio de la Humanidad, lo que permite preservarlo del descuido en el que estuvo en otros tiempos. Su acceso es cómodo , y es una experiencia darse un paseo descalzo sobre estas formaciones y contemplar la belleza casi imposible del trabajo de la Naturaleza.

Dando la espalda a las formaciones de algodón se encuentra Hierápolis. A estas alturas del camino, ya hemos visitado Didima, Mileto, Efeso, mejorando en cada lugar la calidad y conservación de sus ciudades.
Hierápolis era una ciudad helena , transformada posteriormente en ciudad romana: de ello da testigo el Templo de Apolo.

Hay muchos puntos de gran interés aquí: el Plutonium es una gruta con emanaciones de gas, motivo por el que los que se acercaban morían . Los baños romanos, puertas como la del Imperio de Domiciano .
Merece especial interés el Teatro , con capacidad para 15000 espectadores, con sus tres secciones Cavea, Scena y Orchestra, uno de los mejores conservados actualmente. Y haciéndome rememorar el teatro de Palmira, en Siria, este de Hierápolis con todas sus gradas en muy buen estado , te transporta a pleno siglo II, y a las sensaciones que pudieron tener sus espectadores. Sin duda una visita imprescindible.

Para terminar , subiendo un poco más, nos podemos beneficiar de los taxis que se ofrecen en la misma salida de Pamukkale, y acercarnos a las ruinas de lo que fue la Iglesia de San Felipe, donde se supone que está su tumba.

El Templo de Artemisa y las Iglesias bizantinas de Gerasa

El Templo de Artemisa y las Iglesias bizantinas de Gerasa

Culminamos nuestra ruta por la ciudad grecorromana de Gerasa , en Jordania , con la visita al Templo de Artemisa.
Al suroeste de la Iglesia del Obispo Isaías, destacan sobre la colina las ruinas del monumento más sobresaliente del sector septentrional: el Templo de Artemisa, diosa protectora de la ciudad.
Está construido sobre una alta plataforma , a la que se accede por una escalinata. Imponentes columnas de estilo corintio ornamentaban los cuatro lados de la Cela, de las cuales se conservan en pie once de las doce de la entrada. Todavía pueden verse los restos de un altar, delante de la Cela. Esta estaba cubierta de planchas de mármol en el interior, en donde puede suponerse había una imagen de la diosa.

Todo este conjunto reposa sobre una gran plataforma rodeada de muros de 161 x 121 metros. El templo estaba unido a la Vía Sacra que arrancaba del otro lado del riachuelo que atraviesa la ciudad, y se transformaba en una vía monumental al cruzar el cardo y subir el templo.
Todavía pueden admirarse hoy en el cardo los restos de los propileos, o puerta de acceso al área sacra, las escalinatas de subida encajonadas dentro de altos muros que conducían al templo pasando antes por la terraza del altar en forma de U.

No se conoce la fecha exacta de construcción del Templo de Artemisa, pero hay que pensar en el gobierno del emperador Trajano o del emperador Adriano, coincidiendo con el momento de mayor prosperidad del imperio y de la ciudad de Gerasa.

Finalmente en torno al área del templo también podemos visitar las ruinas de alguna de las quince iglesias bizantinas descubiertas hasta ahora. Del siglo V y VI y con bellos mosaicos, merecen una visita en profundidad.
Además de la Iglesia del Obispo Isaías, al oeste del templo está la Iglesia de la Sinagoga, llamada así por estar construida sobre las ruinas de una sinagoga, orientada hacia Jerusalén, como era costumbre entre los judíos. En la excavación se encontró doble pavimento correspondiente a cada una de las edificaciones.
La Iglesia del Obispo Genesio está fechada en un mosaico el 611, sólo tres años antes de la invasión persa.
En el sureste están unidas de norte a sur las iglesias de los Santos Cosme y Damián, del año 531 y la de San Jorge. Con pavimentos de mosaico bien conservados.

Al sur del templo están la Iglesia de San Teodoro, de tres naves y ábside poligonal, y la Catedral. Entre ambas una plaza llamada “de la fuente”. A la Catedral, se entra desde el cardo. Se cree que fue levantada en un lugar ocupado por un templo dedicado a Dionisios. Aquí destacan los bajorrelieves de la puerta de entrada. Y adosada al muro puede verse una capilla dedicada a la Virgen.
Podemos terminar , en el extremo suroeste de la ciudad, cerca de la muralla, visitando las Iglesias de San Pedro y San Pablo.

Ruta por la ciudad de Gerasa

Ruta por la ciudad de Gerasa

Seguimos el último post que nos llevaba hasta Gerasa en Jordania, y ahora vamos a hacer el recorrido de lo que la hace única:  los restos de la ciudad grecorromana.

Se comienza la visita de Jerash por el sur y el primer monumento que se ve es el Arco de Adriano, construido en honor a la llegada de este emperador a la ciudad en el año 129 dC. Se pensó que era la entrada a la ciudad, en una ampliación de esta, pero esta fase nunca se realizó, y el arco quedó para siempre fuera de la ciudad.
A la izquierda estaba el Hipódromo, construido entre los siglos I y III dC. , con capacidad para 15000 personas. A su derecha, la iglesia del obispo Mariano, en la zona del cementerio que se extendía a lo largo de la calzada, por ambos lados , según el estilo romano-bizantino.
Al norte, a una distancia de unos 500 metros, está la Puerta Sur, en la muralla del siglo IV de 3456 metros. Esta tenía más de cien torres y cuatro puertas.

Ya en el interior , la calle que sube atravesando el primitivo solar de la Gerasa helenística, conduce a la gran plaza oval de 90 x 80 metros. Esta servía , además de lugar de mercado, de nexo entre la calle de subida y el cardo máximo, la calle principal de la ciudad.
Pero antes de entrar en la plaza, a la izquierda, está el gran templo de Zeus, levantado sobre una alta terraza en un lugar sagrado de la época anterior, donde ya había existido otro templo dedicado a la misma divinidad en el siglo I.

Al oeste del templo de Zeus está el Teatro Sur, el más grande los tres que tenía Jerash, con capacidad para más de 3000 espectadores. Se conserva en buen estado, y tiene muy buena acústica. Se sigue usando todavía hoy en los célebres Festivales Internacionales de Jerash, anualmente desde 1981 en que fueron inagurados por la reina Noor.

Volviendo a la plaza oval, una vez atravesada, se entra en el Cardo máximo, de 800 metros de largo y flanqueado por columnas. Construido en la segunda mitad del siglo I, fue alargado y reformado en el siglo II , siendo sustituida la columna jónica por corintia. 
Como es frecuente en las ciudades romanas, esta arteria principal estaba atravesada por dos calles llamadas decumanos. En su cruce está la Plaza del Tetrapilon sur, en cuyo centro había un documento llamado Tetrakionia que no impedía el tráfico por la calle.

Caminando por el cardo a la derecha, un poco distanciado, está el Museo Arqueológico, y más adelante a la izquierda el Maccelum o Mercado. En la cabeza del león hay una inscripción del año 211 dC. 
Pueden apreciarse las ruinas de algunas casas del periodo Omaya junto al Decumano occidental. A la derecha están el Puente Sur, de 73 metros, y al extremo este, la iglesia de San Procopio, y más adelante las termas.

Volvemos al cardo, pronto a la izquierda se ve la puerta monumental que da acceso a las iglesias bizantinas, y a continuación viene el Ninfeo, fuente monumental construida a finales del siglo II dC, dedicada a la divinidad de las fuentes. La gran copa que hay delante es bizantina.
Y a la derecha están la Iglesia de los Propileos y la mezquita Omeya, y más adelante las termas del oeste. Finalmente el Tetrapilón Norte, en el cruce del segundo decumano y la puerta norte de la muralla.
Al oeste del cardo y al sur del Decumano Norte está el Teatro Norte, primero fue Odeón, destinado a escuchar música y poesía, para ello estaba cubierto. Más tarde, año 235, fue ampliado, hasta doblar su capacidad, para ser utilizado también para actos oficiales y mitines políticos. Pero cayó en desuso como teatro en el siglo V, y fue dañado por un terremoto y abandonado en el siglo VI. Dos siglos más tarde la zona del teatro se transformaría en el centro industrial de la cerámica. 

Vamos a dejar para una tercera entrega el Templo de Artemisa y alrededores, otra de las joyas de Gerasa.

Imagen de portada: Arco de Adriano, de Diego Delso  ( delso.photo ) .Licencia CC BY SA

Gerasa , la joya romana de Jordania

Gerasa , la joya romana de Jordania

Jerash, conocida en la antigüedad como Gerasa, es si duda la ciudad grecorromana más completa y mejor conservada de Oriente Medio. También es una de las antiguas ciudades de la Decápolis, y es una visita imprescindible en nuestra Peregrinación a Tierra Santa y Jordania.
Jerash está a 48 kilómetros de Amán por la autovía que sale hacia el norte, pasado el río Yaboc, identificada con la ruta de los Patriarcas bíblicos Abraham y Jacob. La tradición sitúa allí, en la desembocadura del Yaboc, el santuario de Penuel.

La visita de Jerash es el encuentro con una de las ciudades monumentales antiguas más interesantes de Oriente Próximo.
Aquí está presente todavía la civilización romana del siglo II DC, y siguientes, incluido el Periodo Bizantino. Hay pocas ciudades del antiguo Imperio Romano que nos den una imagen tan completa de lo que eran las colonias romanas como Gerasa.

Situada en un valle fértil con un manantial que cruza la ciudad, y en un camino estratégico donde se intercambiaba el comercio del Próximo y Lejano Oriente de la antigüedad.
Le afectó positívamente la conquista de Alejandro Magno, en el 332 AC , ya que fue en el periodo Helenístico, durante la dominación Seleúcida cundo comenzó a formarse la ciudad que alcanzaría su máximo desarrollo durante el periodo romano, especialmente los siglos I y II DC, en los que se levantaron la mayoría de las construcciones que adornaron la ciudad y siguen hoy relativamente bien conservadas.

En el año 64 AC, con la conquista de Pompeyo, pasó a ser ciudad grecorromana y parte de las ciudades de la Decápolis. Con la conquista del reino nabateo por el emperador Trajano y luego Adriano, Gerasa alcanzó su mayor florecimiento.
Constantino llegó al poder en el 325 y declaró oficial la religión cristiana, y se construyeron basílicas e iglesias. Hubo una gran comunidad cristiana de interés en toda la zona.

Con los persas y la ocupación islámica (636) la ciudad se convirtió en una sombra de lo que había sido. Con el califato de Damasco, Gerasa ya era un pueblo agrícola, aunque siguió siendo lugar de paso de caravanas desde Damasco a La Meca. Los terremotos de los siglos VIII y IX dejaron su huella también.
Y llegamos a hoy día , en que existe un poblado árabe asentado en el lado este de la antigua ciudad romana.

Dejamos para la próxima entrega el culmen de esta visita con la descripción de la ruta por la ciudad grecorromana, donde podremos disfrutar de restos prodigiosos como el Teatro Romano, el Templo de Artemisa , el Cardo máximo, las Iglesias bizantinas, el Hipódromo o el Foro.

Foto de portada: Jerash 16 Forum .Autor: Jerzy Strzelecki. Licencia CC Attribution Share Alike 3.0.