Fatima y su entorno

Fatima y su entorno

Desde cualquier punto de España son infinidad las posibilidades que tenemos para acercarnos a Fátima, distintas rutas dependiendo de nuestro lugar de origen o nuestras preferencias para llegar a destino. Por Galicia, Zamora, Salamanca o por Extremadura, todas ellas igual de atractivas y singulares, nos permitirán conocer parte de nuestra geografía y cultura, descubrir entornos que tenemos muy muy cerca. Disfrutar de la hospitalidad y amabilidad portuguesa, de su rica gastronomía, paisajes y maravillosos lugares.

Te proponemos una visita a Fátima y sus alrededores de la que no volverás indiferente: situada muy cerca del mar, entre Oporto y Lisboa, es uno de los lugares de peregrinación con más devoción del mundo.

Podemos admirar la Casa de Jacinto y Lucía, la Capellina y por supuesto el Santuario en honor a la Virgen, y disfrutar de los diferentes actos religiosos programados en este lugar de Peregrinación.

Y además en el entorno muy cercano se encuentran varios lugares extraordinarios para hacer turismo:
Batalha, con su imponente Monasterio de Santa María da Vitoria (siglo XIV-XVI), Patrimonio de la Humanidad.
Alcobaça, abadía cisterciense de Santa María, fundada en 1152 o Nazaré, bello pueblo marítimo, que también tiene una iglesia con destacables azulejos en su interior dedicada a la Virgen de Nuestra Señora de Nazaré .
La Iglesia está situada en la parte alta del pueblo , en lo que llaman “El Sitio” , al que se puede acceder por funicular o andando en un fascinante recorrido , con bonitas vistas al mar y múltiples escaleras, poniendo a prueba nuestra forma física

No sólo ahora , en estos momentos complicados, sino siempre, podemos aprovechar la cercanía con Portugal para visitar estos lugares y otros muchos de nuestro querido país vecino, al que siempre es grato volver.

Foto de portada: Santuário de Fátima , fuente : FlickrDSCN5573 , author : Therese C , Licencia CC BY 2.0

Volviendo a Viajar

Volviendo a Viajar

Seguimos esperando la vuelta a la “normalidad” , ahora con más optimismo, ya que parece cada vez más cercana.
Ya han abierto el Santo Sepulcro y la Natividad, por supuesto siguiendo las medidas de seguridad sanitaria pertinentes. Nuestros grupos están esperando la apertura de fronteras para viajar a Tierra Santa.

Vamos a hacer un repaso a la situación actual de distintos destinos europeos,  a los que pronto podremos viajar, como lo hacíamos hace poco, dejándonos una huella inolvidable:

Italia :
Desde el 3 de Junio permitirá los viajes turísticos desde todos los estados de la Unión Europea.

Turquía :
Aunque todavía no hay detalles específicos, la Oficina de Turismo turca  anuncia un programa de turismo seguro para este verano. Estamos en espera, por el momento el Gran Bazar de Istambul ha vuelto a abrir sus puertas.

Ruta de San Pablo por Turquía

Portugal :
El 15 de Junio abre sus sus fronteras a los turistas internacionales del espacio Schengen, excepto Italia y España. En una segunda fase esperamos estar

Croacia :
Ya ha empezado a abrir sus fronteras sin restricciones a 10 países de su entorno, y se prevé próximamente que las abran a más países.

Viaje a Croacia de 8 días.

Polonia :
Por el momento cierra fronteras hasta el 12 de junio, después se prevé su reapertura gradual al turismo, para poder volver a visitar este hermoso país, de profunda tradición católica,

Paises Bálticos :
Lituania, Letonia y Estonia han abierto sus fronteras turísticas entre ellos, y se espera que durante el mes de junio vayan ampliando la situación  a los demás países europeos.
Nos gustaría potenciar este destino magnífico, desconocido todavía en España, para nuestra ojalá inminente campaña de viajes.

Capitales Bálticas : 8 días

Grecia
Va a inagurar la temporada de turismo internacional abriendo sus aeropuertos de Atenas y Salónica a los turistas de 29 países desde el 15 de Junio. Entre ellos no está España , pero han anunciado un segundo grupo de países para el 1 de Julio. Esperamos estar entre ellos , en esta fecha además abrirán el resto de aeropuertos del país.

Una propuesta para cuando sea posible  :  Ruta de San Pablo por Chipre y Grecia

Y por supuesto este verano es el turno de descubrir / redescubrir los incontables tesoros que esconde España , no en vano es meritoriamente uno de los primeros destinos turísticos mundiales.

Nos vemos pronto !

 

 

Siete destinos de viaje muy solicitados

Siete destinos de viaje muy solicitados

Todavía en el comienzo de un nuevo año y temporada de viajes, queremos hacer un breve repaso a los destinos para el 2020 que más están solicitando nuestros clientes y amigos.

La mayoría de ellos son habituales en nuestros peregrinaciones, como nuestro destino estrella, Tierra Santa, que sigue siendo el más solicitado.
Algunos han estado presentes otros años liderando los destinos más populares; y otros son emergentes, menos frecuentados, pero ofrecen muchos alicientes, sobre todo para los que deseen abrir su horizonte a nuevos paisajes y culturas:

TIERRA SANTA Y JORDANIA 

Tierra Santa junio 2020

TURQUÍA: Ruta de San Pablo 

Ruta de San Pablo en Turquía, abril 2020

POLONIA: Ruta de San Pablo II : Los Lugares más bellos, del Báltico a los Tatras

Polonia

GRECIA Y CHIPRE: Ruta de San Pablo por el Mediterráneo

Meteora en la Ruta de San Pablo por Grecia

ARMENIA Y GEORGIA: los países caucásicos que nos están cautivando

Pertur: Peregrinaciones y turismo religioso. Armenia, Arart

SICILIA: La Isla infinita

Templo griego en Agrigento, Sicilia

RUSIA: Moscú y San Petersburgo

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Y si hablamos de España , además del Camino de Santiago : el Rocío y Burgos , lugares de Jubileo muy solicitados.

Una Escapada a Malta

Una Escapada a Malta

Malta es una isla desconocida para muchos, nosotros ya la hemos visitado en otras ocasiones , sola o en combinación con Sicilia
No es de extrañar, es uno de los lugares que eligió San Pablo para sus viajes .Aunque para profundizar en ella es recomendable estar al menos una semana, una escapada de tres días en Malta es una buena oportunidad para tomar un primer contacto con esta tierra tan llena de atractivos históricos, culturales, artísticos, religiosos… y además con playas paradisíacas.
Este es nuestro itinerario propuesto para tres días

Día 1 – Malta : La Valeta y las Tres Ciudades

Comenzamos con una primera toma de contacto con la esplendorosa capital de La Valeta , la ciudad de la famosa orden de los Caballeros de Malta.
En frente de la misma, separada solo por una lengua de mar , se encuentran lo que se conoce como “las Tres Ciudades”: 
la histórica ciudad de Victoriosa, o Birgu ,como la llaman localmente,  donde conoceremos  el Palacio del Inquisidor, construido en 1660.
En Cospicua visitamos la Iglesia Colegiata de la Inmaculada Concepción, y luego damos un fabuloso paseo por el puerto en las barcas típicas maltesas.
Y para terminar Senglea, otra península fortificada.

Tras el almuerzo, de nuevo en La Valetta, visita de la Iglesia de San Pablo, considerado como el padre espiritual de los malteses, su naufragio en la isla es el acontecimiento más importante de la historia de la nación para sus habitantes. 

Dia 2: Excursión a la isla de Gozo

Salimos hacia Cirkewwa para tomar el ferry que nos llevará a la isla de Gozo.
El Santuario católico que domina la isla es el Santuario de Ta Pinu, centro de peregrinaje para todos los malteses tras la aparición de Nuestra Señora a una campesina en Junio de 1883. El Santuario fue visitado por el Papa Juan Pablo II en 1990, y posee una arquitectura única.
Nuestra siguiente parada sería la famosa Ventana Azul, hermosa arcada natural caliza que surge de las aguas del cristalino mar.  Aunque la original fue derruida por una tempestad en 2017, afortunadamente hay una  nueva Ventana Azul ,  de belleza similar.

En la capital de Gozo, Victoria, visitaremos la Basílica de San Jorge. Acabaremos nuestra excursión en Xlendi, el lugar de veraneo más frecuentado por los malteses. 

Dia 3: Mdina , Rabat y La Valeta

Mdina es la antigua capital de Malta y uno de los atractivos fundamentales del archipiélago. Dominando la ciudad se encuentra su catedral dedicada a San Pablo.

Después salimos hacia Rabat para visitar las catacumbas de Santa Águeda, cementerios subterráneos relacionados con las primeras comunidades cristianas y la Gruta de San Pablo, situada en el corazón de Rabat y lugar donde el santo halló refugio durante su estancia en la isla.
Volvemos a disfrutar de la naturaleza contemplando los acantilados de Dingli.
Y por supuesto la visita de La Valeta, que merece una entrada aparte en nuestro blog.

Malta, tan cerca, aquí mismo en nuestro Mediterráneo, estratégicamente situada , tan europea y tan especial, tan pequeña y tan grande.

Gdansk

Gdansk

Viajar a Polonia siempre es una delicia. Paisajes, ciudades, monumentos, tradición católica, gastronomía y la amabilidad de su gente. Lo habitual es visitar Varsovia,  Cracovia, Czestochowa con el Santuario de Jasna Gora, las minas de sal de Wielicka o el tristemente famoso Auschwitz.
Pero en nuestro último viaje a Polonia decidimos conocer el norte, la costa del Báltico y nos decantamos por Gdansk.

Todo un descubrimiento, una maravilla de ciudad. Sorprendente por su dura historia , épocas de dominación, guerras y destrucción que se han ido solapando desde su fundación hacia el año 997.
Capital de Pomerania del Este , es una de las ciudades más bonitas de Polonia. Bajo el dominio teutónico fue llamada Danzig, y fue una de las más importantes ciudades hanseáticas. 
Formó parte de Prusia, del Imperio Alemán, en el periodo de entreguerras llegó a ser la ciudad libre de Danzig bajo la protección de la Liga de las Naciones. Los nazis la reclamaron posteriormente , siendo el pretexto para invadir Polonia y comenzar la Segunda Guerra Mundial.

Aquí está el famoso astillero donde se fundó el sindicato Solidaridad, dirigido por Lech Walesa, que luchó por los derechos de los trabajadores y la democratización de Polonia,algo que sucedió finalmente en 1990 tras la caída del Telón de Acero y del largo periodo comunista.
Se pueden contemplar a mitad de camino, tomando un barco por el río Motlawa, desde el puerto de Gdansk hasta Sopot en la playa. También podemos ver desde el barco el acuartelamiento de Westerplatte, que fue bombardeado por los alemanes el 1-9-1939, comenzando oficialmente la guerra. Un recorrido  totalmente recomendable. 

El viejo puerto de Gdansk es uno de los centros neurálgicos de la ciudad, lleno de estupendos restaurantes, y donde está la grúa medieval de madera, que fue la más grande de Europa, del año  1442. Desde la calle del puerto que da a la ría, se va accediendo a diversas puertas (Puerta Dorada, Puerta Verde, Puerta del Espíritu Santo, etc) que dan a las bellas calles , entre imponentes casas.

Una de esas calles , es Dlugi Targ, la calle peatonal que da a la gran plaza de mismo nombre, con la emblemática estatua de Neptuno, símbolo de la ciudad. También están el Ayuntamiento, el Edificio de la Corte del rey Arturo (1476) con hermosas estatuas, la Casa Dorada, la Armería, etc.

Y las Iglesias son un capítulo aparte: la Iglesia de Santa María (1343), en la calle Mariacka,  construida en su totalidad en ladrillo, uno de los tres templos más grandes del mundo en este material. Con sus agujas de azul marino, que se divisan desde lejos. 
En la Iglesia de San Nicolás, del siglo XII, considerada la más antigua, destaca su órgano y el retablo. Y Santa Catalina (Katarzyny), restaurada tras los destrozos de la guerra mundial, cerca del Mercado.
Cerca de Santa Catalina está la Iglesia de Santa Brígida, con un monumental altar de ámbar, algo natural aquí:  Gdansk es conocida también como la ciudad del ámbar,  su museo merece una visita.

En las afueras de Gdansk, hay lugares imprescindibles. Vamos a recordar tres de ellos:
uno ya lo citamos antes, Sopot, con su largo paseo marítimo y sus blancas playas del Báltico entre abedules y chiringuitos de excelente pescado. 
Otro es la Catedral de Oliwa, dedicado a la Santísima Trinidad, a la Santísima Virgen María y a San Bernardo. Cuenta con uno de los órganos más importantes de Europa (más de 8000 tubos).
Y  para terminar Malbork o Marienburgo, con su famoso castillo, el mayor de ladrillo del mundo,  de la Orden Teutónica. 

Cinco ciudades de Chipre

Cinco ciudades de Chipre

Ya hemos viajado a la isla de Chipre otras veces en nuestro blog, por ejemplo cuando descubrimos Nicosia.
Pero nos gusta volver a Chipre, el primer país que fue gobernado por un cristiano. Situada en Mediterráneo en su parte más oriental, fue tierra de fenicios, griegos y conquistada por los grandes pueblos dominadores de la historia. Era La Kupros de Homero , llamada así por la riqueza del cobre de sus tierras y abundancia de cipreses.

Siempre ha sido un lugar deseado por su posición estratégica y por la riqueza de su suelo. La invadieron asirios con Sargón II y Egipto con Amenofis en el siglo VI, Alejandro Magno y posteriormente en el 58 AC. , el Imperio Romano.
También fue invadida por árabes y conquistada de nuevo por Ricardo Corazón de León, por Venecia en el 1489 y por el imperio otomano en el 1571 , hasta que pasa a ser de administración inglesa en la Convención de Chipre de 1878.
Aliada de Alemania , se incorpora a la corona británica después de perder la Segunda Guerra Mundial. No fue hasta 1960 cuando consiguió por fin la independencia.

Pero en 1971 vuelven los conflictos y es invadida por Turquía, quedando la isla dividida en una parte oriental: República Turca de Chipre del Norte , y una parte occidental , la República de Chipre, único estado reconocido perteneciente a la Unión Europea.
Las Naciones Unidas vigilan la llamada “Línea Verde”, 180 kilómetros a lo largo de la isla que divide pueblos y tierras. Esta frontera que recorre la Chipre actual, es otra de sus características que la hacen más peculiar aún.

San Pablo realizó su primer viaje misionero por Chipre, acompañado de Bernabé y Juan Marcos, en el año 45.  
Desde Antioquia llegaron al puerto de Salamina, y desde aquí caminando hasta Pafos. Puedes revivir esta ruta haciendo con nosotros la Ruta de San Pablo por Chipre y Grecia
Bernabé era chipriota, fue su primer obispo y murió apedreado en su tierra natal. Cerca de Famagusta existe un monasterio dedicado al Santo, donde se peregrina para venerar su tumba.

Entre las ciudades mas importantes de Chipre destacan estas: Nicosia, Larnaca, Pafos, Limasol y Famagusta. Cinco motivos más para viajar a Chipre.

Nicosia, capital actual de la isla desde el siglo XII, ciudad amurallada con claras reminiscencias venecianas y rasgos medievales.
Se encuentra dividida en dos por una alambrada metálica desde 1975, cada zona pertenece a una parte del país, turco-chipriota y República de Chipre. Resulta chocante cuando vas paseando por la ciudad y tienes que pasar en mitad de la calle el control de pasaportes.

Destacan La Catedral de San Juan, con claras referencias a San Bernabé, la sede de la iglesia ortodoxa de Chipre, la Puerta de Famagusta, el Museo Nacional, que conserva una importante colección de restos desde Neolítico hasta época romana. Y el Museo Makarios, con una importante colección de arte bizantino y moderno, destacando la colección de iconos.

Larnaca . Según la tradición aquí vivió Lázaro y a él han dedicado su Catedral, preciosa la iglesia de Phaneromini,  excavada en la roca. 
No hay que perderse las ruinas de la ciudad romana de Kition, los Monasterios de Stavrouoni y Agios Minas , y el asentamiento neolítico de Khiriokitia.
Es una ciudad moderna con importante infraestructura hotelera tanto en la propia ciudad como en los alrededores;  podremos disfrutar de sus preciosas playas y vida cosmopolita.

Pafos, capital y lugar de residencia del procónsul, fue uno de los puertos más activos de la antigüedad, hoy en día es una ciudad dinámica y vitalista.
Fue visitada por San Pablo, San Bernabé y Juan Marcos en su primer viaje. Destacan en Pafos las Tumbas de los Reyes del siglo III AC, la Villa romana de Dionisio con unos espléndidos mosaicos, uno de los mejores conservados.
Petra Tou Romiou, según la leyenda era el lugar de nacimiento de Venus Afrodita, surgiendo del mar. Hoy en día sólo quedan ruinas pero raro es el turista que no lo visita y fotografía. A Pafos llegó San Pablo caminando en su primer viaje misionero y fue su lugar preferido para predicar.

Limasol, tiene un puerto marítimo que hace de la ciudad el puerto comercial más importante de la isla. Destaca por ser una zona vinícola: son muchas las bodegas que invitan a los turistas a probar y disfrutar de su caldos. De aquí procede la uva comandaria, traída por los Caballeros Sanjuanistas de Tierra Santa.
Aquí está también el  castillo donde se supone se casaron Berengaria de Navarra y Ricardo Corazón de León.
Recomendamos sobre todo visitar el enclave arqueológico de Kourion o Curio , yendo hacia Pafos , con su Teatro Grecorromano, el Templo de Apolo , el Ágora o la basílica cristiana. Y también acercarse a 10 kilómetros de Limasol a las ruinas de Amathus, con excelentes vistas de la ciudad, y donde murió Ariadna, según el mito. Con su acrópolis , el ágora y los restos de los templos.

Famagusta: Lugar de desembarco también de San Pablo en su primer viaje misionero, se encuentra muy cerca de Salamina en la parte más oriental de la isla.
En las cercanías se encuentra el Monasterio de San Bernabé, con una ermita donde según la tradición se encuentra la tumba del santo.
Destacan también su monasterio veneciano del siglo XVI y por supuesto sus fantásticas playas.