Volviendo a Tierra Santa

Volviendo a Tierra Santa

Escribir sobre viajes o peregrinaciones en estos momentos, cuanto tu compañero es el miedo y la incertidumbre no resulta fácil, pero me niego a pensar que no vamos a volver dentro de poco y sobre todo que tengamos miedo a volver. Vivimos en el centro de la pandemia, estamos sufriendo la terrible crisis sanitaria y la económica que vendrá, debemos ser prudentes y precavidos , pero no tener miedo.

Vendrán otros tiempos y el Monte de las Bienaventuranzas, la Vía Dolorosa, el Mar Muerto, Belén, etc. seguirán esperándonos. Y después de tantas, tantas veces en Tierra Santa, espero que la próxima sea como la primera, vivir la emoción de pisar y ver lo mismo que vieron y pisaron hace tantos años.

Sentarnos plácidamente en las capillas del Monte de las Bienaventuranzas, mirando al horizonte y sorprendiéndonos de la visión del Lago de Tiberiades , como si de un mar se tratara lleno de gaviotas, listas y pícaras que esperan su aperitivo según navegan los barcos.
Sentir la emoción de estar en Jericó, la ciudad más antigua del mundo, alucinar con el baño en el Mar Muerto. Y asombrarnos de la Galilea, verde y fértil , evocando a Jesús y sus discípulos.

Volver a emocionarnos en la Basílica de la Natividad y disfrutar de uno de los más ricos zumos de granada del mundo.
Asombrarnos en la Basílica de Belén de esa extraordinaria obra de rehabilitación, apareciendo una basílica que ni por asomo imaginábamos tan blanca hace unos años…, y por supuesto disfrutar de Jerusalén, la ciudad que a todos admite y a todos acepta, pasear por su callejuelas y descubrir la cantidad de capillas en el recorrido del Via Crucis, descubrir como viven los judíos y musulmanes tan distintos entre ellos, mezclados con los cristianos y   respetándose entre ellos.
Culminar en el Santo Sepulcro, renacer. Debemos ir renovados, con el corazón más sensible, más abiertos y con un toque de ingenuidad, como si fuera nuestra primera vez. Quiero volver a Tierra Santa.

Siete destinos de viaje muy solicitados

Siete destinos de viaje muy solicitados

Todavía en el comienzo de un nuevo año y temporada de viajes, queremos hacer un breve repaso a los destinos para el 2020 que más están solicitando nuestros clientes y amigos.

La mayoría de ellos son habituales en nuestros peregrinaciones, como nuestro destino estrella, Tierra Santa, que sigue siendo el más solicitado.
Algunos han estado presentes otros años liderando los destinos más populares; y otros son emergentes, menos frecuentados, pero ofrecen muchos alicientes, sobre todo para los que deseen abrir su horizonte a nuevos paisajes y culturas:

TIERRA SANTA Y JORDANIA 

Tierra Santa junio 2020

TURQUÍA: Ruta de San Pablo 

Ruta de San Pablo en Turquía, abril 2020

POLONIA: Ruta de San Pablo II : Los Lugares más bellos, del Báltico a los Tatras

Polonia

GRECIA Y CHIPRE: Ruta de San Pablo por el Mediterráneo

Meteora en la Ruta de San Pablo por Grecia

ARMENIA Y GEORGIA: los países caucásicos que nos están cautivando

Pertur: Peregrinaciones y turismo religioso. Armenia, Arart

SICILIA: La Isla infinita

Templo griego en Agrigento, Sicilia

RUSIA: Moscú y San Petersburgo

st-petersburg-russia 300

Y si hablamos de España , además del Camino de Santiago : el Rocío y Burgos , lugares de Jubileo muy solicitados.

Una Escapada a Malta

Una Escapada a Malta

Malta es una isla desconocida para muchos, nosotros ya la hemos visitado en otras ocasiones , sola o en combinación con Sicilia
No es de extrañar, es uno de los lugares que eligió San Pablo para sus viajes .Aunque para profundizar en ella es recomendable estar al menos una semana, una escapada de tres días en Malta es una buena oportunidad para tomar un primer contacto con esta tierra tan llena de atractivos históricos, culturales, artísticos, religiosos… y además con playas paradisíacas.
Este es nuestro itinerario propuesto para tres días

Día 1 – Malta : La Valeta y las Tres Ciudades

Comenzamos con una primera toma de contacto con la esplendorosa capital de La Valeta , la ciudad de la famosa orden de los Caballeros de Malta.
En frente de la misma, separada solo por una lengua de mar , se encuentran lo que se conoce como “las Tres Ciudades”: 
la histórica ciudad de Victoriosa, o Birgu ,como la llaman localmente,  donde conoceremos  el Palacio del Inquisidor, construido en 1660.
En Cospicua visitamos la Iglesia Colegiata de la Inmaculada Concepción, y luego damos un fabuloso paseo por el puerto en las barcas típicas maltesas.
Y para terminar Senglea, otra península fortificada.

Tras el almuerzo, de nuevo en La Valetta, visita de la Iglesia de San Pablo, considerado como el padre espiritual de los malteses, su naufragio en la isla es el acontecimiento más importante de la historia de la nación para sus habitantes. 

Dia 2: Excursión a la isla de Gozo

Salimos hacia Cirkewwa para tomar el ferry que nos llevará a la isla de Gozo.
El Santuario católico que domina la isla es el Santuario de Ta Pinu, centro de peregrinaje para todos los malteses tras la aparición de Nuestra Señora a una campesina en Junio de 1883. El Santuario fue visitado por el Papa Juan Pablo II en 1990, y posee una arquitectura única.
Nuestra siguiente parada sería la famosa Ventana Azul, hermosa arcada natural caliza que surge de las aguas del cristalino mar.  Aunque la original fue derruida por una tempestad en 2017, afortunadamente hay una  nueva Ventana Azul ,  de belleza similar.

En la capital de Gozo, Victoria, visitaremos la Basílica de San Jorge. Acabaremos nuestra excursión en Xlendi, el lugar de veraneo más frecuentado por los malteses. 

Dia 3: Mdina , Rabat y La Valeta

Mdina es la antigua capital de Malta y uno de los atractivos fundamentales del archipiélago. Dominando la ciudad se encuentra su catedral dedicada a San Pablo.

Después salimos hacia Rabat para visitar las catacumbas de Santa Águeda, cementerios subterráneos relacionados con las primeras comunidades cristianas y la Gruta de San Pablo, situada en el corazón de Rabat y lugar donde el santo halló refugio durante su estancia en la isla.
Volvemos a disfrutar de la naturaleza contemplando los acantilados de Dingli.
Y por supuesto la visita de La Valeta, que merece una entrada aparte en nuestro blog.

Malta, tan cerca, aquí mismo en nuestro Mediterráneo, estratégicamente situada , tan europea y tan especial, tan pequeña y tan grande.

Jubileo en Santo Domingo de la Calzada

Jubileo en Santo Domingo de la Calzada

Habitualmente viajamos en nuestros posts por lejanos e internacionales destinos. Pero esta vez lo vamos a hacer por casa, aquí cerca, en nuestra tierra.
Ya queda muy poco para que se acabe el Jubileo en Santo Domingo de la Calzada , en La Rioja, quizás podamos aprovechar estas últimas fiestas y puentes para disfrutarlo.

Santo Domingo de la Calzada es un pueblo riojano, lugar de paso del Camino de Santiago. Rodeado de fértiles tierras , productoras de verduras y viñedos, está a mitad de camino entre Haro, pueblo bodeguero por excelencia y Ezcaray , bello pueblo también a los pies de la estación de esquí del mismo nombre. Y ruta indispensable para recorrer la Sierra de la Demanda.

Santo Domingo de la Calzada es un hospitalario pueblo. Desde sus orígenes ya se construyó un hospital y albergue para peregrinos del camino. Hoy en día convertido en Parador Nacional, y bien merece una visita.

Junto a él se encuentra la Catedral, junto con la de Calahorra y Logroño forman las tres catedrales de la Diócesis. Datan sus comienzos de 1158, como lugar de sepultura de ilustres peregrinos como Santo Domingo de la Calzada.
De comienzos románicos, cabecera con el presbiterio y las capillas en ábsides. Destacan las imágenes de la Santísima Trinidad en las pilastras del presbiterio. La construcción final es de estilo gótico del siglo XV.
El coro plateresco es de 1520, en la catedral hay siempre un gallo y una gallina como recuerdo del milagro, de la inocencia de un peregrino que hizo volar una gallina que estaba asada, y Domingo García demostró su inocencia.
El claustro en cambio es de estilo mudéjar , con sillería del siglo XVII. Y no podemos olvidarnos de la Torre barroca, exenta a la catedral, con 80 metros de altura, que dibuja el perfil de la comarca, de estilo barroco.

Santo Domingo es un tranquilo y acogedor pueblo riojano desde el que realizar numerosas excursiones a lugares ya citados y a otros tan importantes como el Monasterio de Suso y Yuso, cuna del castellano, patria de Gonzalo de Berceo. Monasterio de Valvanera, patrona de La Rioja. Pueblos vinícolas y hortelanos , llenos de sabor y por supuesto el Camino de Santiago, visitar alguna bodega. Los pueblos riojanos bien merecen una visita y  Santo Domingo de la Calzada puede ser nuestro centro neurálgico.

Esa Rioja buena !!!!!!!

Imagen de portada: Santo Domingo de la Calzada . Autor: Luis Villa del Campo . Licencia CC BY  2.0

Gdansk

Gdansk

Viajar a Polonia siempre es una delicia. Paisajes, ciudades, monumentos, tradición católica, gastronomía y la amabilidad de su gente. Lo habitual es visitar Varsovia,  Cracovia, Czestochowa con el Santuario de Jasna Gora, las minas de sal de Wielicka o el tristemente famoso Auschwitz.
Pero en nuestro último viaje a Polonia decidimos conocer el norte, la costa del Báltico y nos decantamos por Gdansk.

Todo un descubrimiento, una maravilla de ciudad. Sorprendente por su dura historia , épocas de dominación, guerras y destrucción que se han ido solapando desde su fundación hacia el año 997.
Capital de Pomerania del Este , es una de las ciudades más bonitas de Polonia. Bajo el dominio teutónico fue llamada Danzig, y fue una de las más importantes ciudades hanseáticas. 
Formó parte de Prusia, del Imperio Alemán, en el periodo de entreguerras llegó a ser la ciudad libre de Danzig bajo la protección de la Liga de las Naciones. Los nazis la reclamaron posteriormente , siendo el pretexto para invadir Polonia y comenzar la Segunda Guerra Mundial.

Aquí está el famoso astillero donde se fundó el sindicato Solidaridad, dirigido por Lech Walesa, que luchó por los derechos de los trabajadores y la democratización de Polonia,algo que sucedió finalmente en 1990 tras la caída del Telón de Acero y del largo periodo comunista.
Se pueden contemplar a mitad de camino, tomando un barco por el río Motlawa, desde el puerto de Gdansk hasta Sopot en la playa. También podemos ver desde el barco el acuartelamiento de Westerplatte, que fue bombardeado por los alemanes el 1-9-1939, comenzando oficialmente la guerra. Un recorrido  totalmente recomendable. 

El viejo puerto de Gdansk es uno de los centros neurálgicos de la ciudad, lleno de estupendos restaurantes, y donde está la grúa medieval de madera, que fue la más grande de Europa, del año  1442. Desde la calle del puerto que da a la ría, se va accediendo a diversas puertas (Puerta Dorada, Puerta Verde, Puerta del Espíritu Santo, etc) que dan a las bellas calles , entre imponentes casas.

Una de esas calles , es Dlugi Targ, la calle peatonal que da a la gran plaza de mismo nombre, con la emblemática estatua de Neptuno, símbolo de la ciudad. También están el Ayuntamiento, el Edificio de la Corte del rey Arturo (1476) con hermosas estatuas, la Casa Dorada, la Armería, etc.

Y las Iglesias son un capítulo aparte: la Iglesia de Santa María (1343), en la calle Mariacka,  construida en su totalidad en ladrillo, uno de los tres templos más grandes del mundo en este material. Con sus agujas de azul marino, que se divisan desde lejos. 
En la Iglesia de San Nicolás, del siglo XII, considerada la más antigua, destaca su órgano y el retablo. Y Santa Catalina (Katarzyny), restaurada tras los destrozos de la guerra mundial, cerca del Mercado.
Cerca de Santa Catalina está la Iglesia de Santa Brígida, con un monumental altar de ámbar, algo natural aquí:  Gdansk es conocida también como la ciudad del ámbar,  su museo merece una visita.

En las afueras de Gdansk, hay lugares imprescindibles. Vamos a recordar tres de ellos:
uno ya lo citamos antes, Sopot, con su largo paseo marítimo y sus blancas playas del Báltico entre abedules y chiringuitos de excelente pescado. 
Otro es la Catedral de Oliwa, dedicado a la Santísima Trinidad, a la Santísima Virgen María y a San Bernardo. Cuenta con uno de los órganos más importantes de Europa (más de 8000 tubos).
Y  para terminar Malbork o Marienburgo, con su famoso castillo, el mayor de ladrillo del mundo,  de la Orden Teutónica. 

Cinco ciudades de Chipre

Ya hemos viajado a la isla de Chipre otras veces en nuestro blog, por ejemplo cuando descubrimos Nicosia.
Pero nos gusta volver a Chipre, el primer país que fue gobernado por un cristiano. Situada en Mediterráneo en su parte más oriental, fue tierra de fenicios, griegos y conquistada por los grandes pueblos dominadores de la historia. Era La Kupros de Homero , llamada así por la riqueza del cobre de sus tierras y abundancia de cipreses.

Siempre ha sido un lugar deseado por su posición estratégica y por la riqueza de su suelo. La invadieron asirios con Sargón II y Egipto con Amenofis en el siglo VI, Alejandro Magno y posteriormente en el 58 AC. , el Imperio Romano.
También fue invadida por árabes y conquistada de nuevo por Ricardo Corazón de León, por Venecia en el 1489 y por el imperio otomano en el 1571 , hasta que pasa a ser de administración inglesa en la Convención de Chipre de 1878.
Aliada de Alemania , se incorpora a la corona británica después de perder la Segunda Guerra Mundial. No fue hasta 1960 cuando consiguió por fin la independencia.

Pero en 1971 vuelven los conflictos y es invadida por Turquía, quedando la isla dividida en una parte oriental: República Turca de Chipre del Norte , y una parte occidental , la República de Chipre, único estado reconocido perteneciente a la Unión Europea.
Las Naciones Unidas vigilan la llamada “Línea Verde”, 180 kilómetros a lo largo de la isla que divide pueblos y tierras. Esta frontera que recorre la Chipre actual, es otra de sus características que la hacen más peculiar aún.

San Pablo realizó su primer viaje misionero por Chipre, acompañado de Bernabé y Juan Marcos, en el año 45.  
Desde Antioquia llegaron al puerto de Salamina, y desde aquí caminando hasta Pafos. Puedes revivir esta ruta haciendo con nosotros la Ruta de San Pablo por Chipre y Grecia
Bernabé era chipriota, fue su primer obispo y murió apedreado en su tierra natal. Cerca de Famagusta existe un monasterio dedicado al Santo, donde se peregrina para venerar su tumba.

Entre las ciudades mas importantes de Chipre destacan estas: Nicosia, Larnaca, Pafos, Limasol y Famagusta. Cinco motivos más para viajar a Chipre.

Nicosia, capital actual de la isla desde el siglo XII, ciudad amurallada con claras reminiscencias venecianas y rasgos medievales.
Se encuentra dividida en dos por una alambrada metálica desde 1975, cada zona pertenece a una parte del país, turco-chipriota y República de Chipre. Resulta chocante cuando vas paseando por la ciudad y tienes que pasar en mitad de la calle el control de pasaportes.

Destacan La Catedral de San Juan, con claras referencias a San Bernabé, la sede de la iglesia ortodoxa de Chipre, la Puerta de Famagusta, el Museo Nacional, que conserva una importante colección de restos desde Neolítico hasta época romana. Y el Museo Makarios, con una importante colección de arte bizantino y moderno, destacando la colección de iconos.

Larnaca . Según la tradición aquí vivió Lázaro y a él han dedicado su Catedral, preciosa la iglesia de Phaneromini,  excavada en la roca. 
No hay que perderse las ruinas de la ciudad romana de Kition, los Monasterios de Stavrouoni y Agios Minas , y el asentamiento neolítico de Khiriokitia.
Es una ciudad moderna con importante infraestructura hotelera tanto en la propia ciudad como en los alrededores;  podremos disfrutar de sus preciosas playas y vida cosmopolita.

Pafos, capital y lugar de residencia del procónsul, fue uno de los puertos más activos de la antigüedad, hoy en día es una ciudad dinámica y vitalista.
Fue visitada por San Pablo, San Bernabé y Juan Marcos en su primer viaje. Destacan en Pafos las Tumbas de los Reyes del siglo III AC, la Villa romana de Dionisio con unos espléndidos mosaicos, uno de los mejores conservados.
Petra Tou Romiou, según la leyenda era el lugar de nacimiento de Venus Afrodita, surgiendo del mar. Hoy en día sólo quedan ruinas pero raro es el turista que no lo visita y fotografía. A Pafos llegó San Pablo caminando en su primer viaje misionero y fue su lugar preferido para predicar.

Limasol, tiene un puerto marítimo que hace de la ciudad el puerto comercial más importante de la isla. Destaca por ser una zona vinícola: son muchas las bodegas que invitan a los turistas a probar y disfrutar de su caldos. De aquí procede la uva comandaria, traída por los Caballeros Sanjuanistas de Tierra Santa.
Aquí está también el  castillo donde se supone se casaron Berengaria de Navarra y Ricardo Corazón de León.
Recomendamos sobre todo visitar el enclave arqueológico de Kourion o Curio , yendo hacia Pafos , con su Teatro Grecorromano, el Templo de Apolo , el Ágora o la basílica cristiana. Y también acercarse a 10 kilómetros de Limasol a las ruinas de Amathus, con excelentes vistas de la ciudad, y donde murió Ariadna, según el mito. Con su acrópolis , el ágora y los restos de los templos.

Famagusta: Lugar de desembarco también de San Pablo en su primer viaje misionero, se encuentra muy cerca de Salamina en la parte más oriental de la isla.
En las cercanías se encuentra el Monasterio de San Bernabé, con una ermita donde según la tradición se encuentra la tumba del santo.
Destacan también su monasterio veneciano del siglo XVI y por supuesto sus fantásticas playas.